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老鼠为什么会飞(老鼠为什么会飞)

老鼠为什么会飞(老鼠为什么会飞)插图

科技日报记者 杨仑

提起老鼠,

恐怕人们没啥好印象。

长相“寒碜”、

偷吃粮食、咬坏木头家具,

还顶着瘟疫传播者的帽子。

新中国记忆中,

老鼠则更是四害之首。

其“丑恶行径”可谓人尽皆知,

负面形象深入人心!

老鼠为什么会飞(老鼠为什么会飞)插图1

然而,生活在农业社会时代的人们,对老鼠的印象远不似今日的一边倒。试想一件事:十二生肖中,牛之勤劳、虎之威猛、龙之高贵、鸡有五德……皆是寓意美好的生灵,而老鼠又何德何能,居然侧身其间甚至位列榜首呢?

虽然老鼠对生产生活的破坏让人们恨之入骨;但也有某些“光辉”之处,着实让人有点羡慕嫉妒恨!

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老鼠繁殖能力强

有多子多福的寓意

首先从生理上来说,老鼠是繁殖能力最强的哺乳动物之一。这在重视子嗣的古代社会可是最受人们关注的话题。于是,老鼠便有了多子多福的吉祥寓意。此外,老鼠嫁女、老鼠娶亲的故事更是风靡全国,源远流长。

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老鼠嫁女的民俗艺术评。图片来源:新华社

在老鼠嫁女这一天,妇女们不动针线、不动碾磨等石头制品,深夜要点灯,或者用米饼、糖果、花生等洒在阴暗处,以供老鼠享用。有民俗学家认为,鼠属子,为十二支之首,是极阴的象征。而查世界各地鼠婚的日期,大多在岁末年初,此时正是阴阳交接、万物始生、新旧岁时交替之际,嫁鼠则体现了送阴迎阳、除旧布新、生命繁衍和子孙兴旺的含义。

据中国社科院马昌仪教授考证,鼠婚的故事共有168个不同版本,在全国22个省市、111个县都有传播,甚至连日本、朝鲜等国家都有关于老鼠嫁女故事的记载和习俗。以此衍生出的故事、歌谣、俗信、艺术作品等更是不可胜记,成为中国传统民俗文化中绚丽多彩的组成部分。

老鼠身怀绝技开车、排雷样样行

此外,人们还敏锐地发现了老鼠身上的一些优点。早在战国时期,荀子就提出了五技鼠的概念。所谓五技,是指老鼠身怀五种绝技:能行走、能攀缘、能飞窜、能浮水、能打洞。虽然荀子的本意是劝诫人们好好学习,精通一门即可,但对于老鼠来说,这些技能足够令人刮目相看了。

如果你以为老鼠就这点本领,那恐怕就大错特错了。到了现代社会,随着科学昌明,技术进步,我们对老鼠的认知也越来越深刻,有时甚至会发现,这家伙的本领还真的超出了我们的想象。

首先说,老鼠特别聪明。聪明到什么程度了呢?在科学家的教导下,老鼠已经快通过驾校考试了——对,就是开车。

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兰伯特教授训练的老鼠

来自美国里士满大学实验室的神经科学教授凯利·兰伯特(Kelly Lambert)和他的助手们制造了一台微型汽车,训练老鼠们通过操控汽车前进、转弯等技巧去寻找食物,而且他成功了。兰伯特教授告诉记者,虽然短时间内我们还无法看到老鼠开车上高速公路,但实验表明老鼠的神经可塑性超出了人们的预期。

下一步,兰伯特教授打算教老鼠:倒!车!入!库!

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非洲的科学家也没闲着,他们根据当地老鼠一项特长,为老鼠提供了两份offer:排地雷和检测核。

这种老鼠叫做非洲巨鼠,又叫巨颊囊鼠(学名:Cricetomys),也称冈比亚袋鼠。可能是老祖宗学习太刻苦,在过劳肥导致体型过大的同时,眼神儿还特别差,为了生存,只好进化出了超凡脱俗的嗅觉。

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非洲巨鼠排雷。图片来源:中新社

人们利用它的嗅觉教会老鼠如何嗅探地雷——它能够闻出地雷中残留的火药味——当发现地雷后,冈比亚袋鼠会扒开泥土,吃着训练员奖励的香蕉的同时,躲得远远得等着工兵将地雷拆卸完毕。

同理,出色的嗅觉还让冈比亚袋鼠获得了检测员的工作。由于当地条件简陋,很多肺结核病人无法及时得到确诊,也就谈不上及时治疗。而冈比亚袋鼠可以从唾液样本中闻出特殊的气味,每天可以处理成百上千个样本。尽管准确率无法与先进设备相比,但因陋就简的条件下,还是挽救了许多人的性命。

在这里老鼠是神圣的象征

当然,排地雷和检测肺结核的工作虽然高尚,但毕竟危险而又辛苦,待遇与印度拉贾斯坦邦的老鼠比起来可就差多了。

在那里,老鼠可是神圣的象征。第一次去拉贾斯坦卡尔尼-玛塔神庙的游客难免会被震惊:在这里,老鼠被当作圣灵的化身,很多教徒、学生甚至新婚夫妇都会到庙里参拜,毕恭毕敬以示尊重。据说神庙里共有超过10万只圣鼠,其中数百只白色老鼠更是未来祭司和苦行僧的象征,当地人认为如果见到,那可是上上大吉。

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印度拉贾斯坦邦的卡尔尼-玛塔神庙。图片来源:环球时报微博

至于当地人为何要崇拜老鼠,还得从印度教女神卡尔尼·玛塔说起。根据印度传说,卡尔尼·玛塔是女神杜尔加的化身之一。她曾经恳求死神复活一个说书人的儿子却被拒绝。玛塔一怒之下命令所有的死者都不再向死神报道,而是化身为老鼠,等待下一次轮回。于是人们修建了这座老鼠神庙,让自己的祖先能够安定寄宿等待来生。

关于神庙还有许多传说,譬如1927年印度鼠疫肆虐,而神庙及周边的村镇却未受波及。虽然我们无法确切地知晓原因,但从地缘上看,这座神庙建在荒漠之中,地缘上的隔绝可能是重要原因。

不论怎样

关于老鼠的传说与故事

还会继续流传下去

……

参考文献

1.赵胜,苏智良《新中国的“除四害”运动》,当代中国史研究,2011年9月

2.马昌仪,《鼠咬天开》,陕西出版社;《中国鼠婚故事类型研究》,民俗研究,1997年第3期

3.荀子,《劝学篇》

4.《Scientists Taught Rats How to Drive Tiny Cars, For Science Purposes》,Sciencealert,2019年10月23日

5.冈比亚袋鼠,《Pouched rats sniff for land mines and medical samples》,澳大利亚广播公司

★都让让让让……真正的“鼠界大佬”们来了!

没想到他们都属鼠!第一个就是钟南山

★2020,“鼠”我们最强

★5G、8K、VR……鼠年春晚,好一桌高科技“年夜饭”

★暴露年龄的时候到了!这些与鼠有关的动画片你看过几部?

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来源:科技日报

编辑:张爽

审核:朱丽

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