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儒艮为什么叫美人鱼(儒艮为什么叫美人鱼的英文介绍)

最近,中国科学院和伦敦动物学会的科学家共同完成并发表于英国《皇家学会开放科学》期刊上的一项研究称,近几十年来,中国的美人鱼原型“儒艮”经历了快速的种群崩溃。目前在中国已“功能性灭绝”。有人问:儒艮是海牛吗?网上经常有人说儒艮是儒艮,海牛是海牛,不是一类动物。其实这种说法是有失偏颇的。本文就带大家认识一下儒艮和它的“亲戚”们。

儒艮属于海牛目,海牛目是一类以植食为主的水生哺乳动物,海牛目现存2个科:海牛科(Trichechidae)、儒艮科(Dugongidae)。

海牛科现存3个物种:亚马逊海牛、美洲海牛、非洲海牛。

儒艮科现存1个物种:儒艮 。

儒艮为什么叫美人鱼(儒艮为什么叫美人鱼的英文介绍)插图

海牛目分布图:绿色为美洲海牛,红色为亚马逊海牛,橙色为非洲海牛,蓝色为儒艮,黄色圈出的为亦属儒艮科的斯特拉海牛(Hydrodamalis gigas)已于18世纪灭绝

图片来源:B kimmel

海牛科和儒艮科怎么区分呢?

海牛科和儒艮科最明显的区别就是它们的尾巴。包括亚马逊海牛、西非海牛、美洲海牛在内的海牛科,其尾巴呈圆桨状,好比古代宫廷贵妇纳凉用的“团扇”。而儒艮科的尾巴像鲸类的尾鳍,呈“V”字形。儒艮为什么叫美人鱼(儒艮为什么叫美人鱼的英文介绍)插图1海牛科和儒艮科的尾巴有比较明显的区别

图片来源:中山大学海洋科学

不过有个例外,斯拉特海牛属于儒艮科,它的尾巴也呈“V”字形。它可谓海中“巨人”,体长可达9米,远超今天所有的海牛和儒艮。不过斯特拉海牛因人类的过度捕捞而于18世纪灭绝。儒艮为什么叫美人鱼(儒艮为什么叫美人鱼的英文介绍)插图2

图为德国动物学家格奥尔格·威廉·斯特勒1742年为一头斯特拉海牛测量身体数据的场景

图片来源:Stejneger

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儒艮Dugong dugon

儒艮的分布范围广度远远超过海牛科,儒艮最兴盛之时,从西太平洋到印度洋,沿赤道南北14万公里的海岸线附近,几乎均可看见它们的身影,其分布其余跨越全世界30多个国家。

儒艮为什么叫美人鱼(儒艮为什么叫美人鱼的英文介绍)插图3图为埃及马萨阿拉姆海床上一头正在觅食的儒艮

图片来源:Alberto Scarani

儒艮喜欢在浅水区吃热带或亚热带的海草,吃的时候习惯把整棵海草连根拔掉,要是拔不掉,儒艮就会吃它们的叶子或茎。

儒艮为什么叫美人鱼(儒艮为什么叫美人鱼的英文介绍)插图4儒艮为什么叫美人鱼(儒艮为什么叫美人鱼的英文介绍)插图5

上图:瓦努阿图拉门岛附近一头儒艮和鱼一起游泳 图片来源:Simon Naunton

下图:东帝汶附近海域的一对儒艮母子一起游泳 图片来源:Nick Hobgood

儒艮生性害羞,不喜欢接近人类。

大多数儒艮可以在水下闭气2分半钟,有的儒艮甚至能闭气6-8分钟,它们可以潜入接近40米深的水域。儒艮幼崽会经常和自己的妈妈互动,比如用身体相互接触,有时还会伸出自己的尾巴抚摸自己的妈妈,以求得安慰。

【种群现状】

目前世界上的儒艮主要都分布在澳大利亚北部沿海地区,它们因人类捕杀、栖息地破坏而导致数量急剧下降。

1990年代根据航空调查统计,当时全世界1990 年代,全世界估计有100000头儒艮,光澳大利亚就占了85000头。

2000年,儒艮被IUCN列为易危(VU)物种。现今世界大多数国家和地区都为儒艮建立起法律保护,仅澳大利亚北部的部分岛屿,以及巴布亚新几内亚西部的土著居民被允许狩猎儒艮。

在我国,上世纪70年代以前,广东、广西、海南等地的沿海水域都发现过搁浅的儒艮。随着经济的发展,如在儒艮出没的海域开发海产养殖业,儒艮受到渔船误捕、非法捕杀、食物来源减少(海草栖息地退化)等威胁,数量急剧下降。1999年底,广西北海附近海域发现一头死亡的儒艮,这是我国合浦儒艮国家级自然保护区周边发现的最后一头死亡的儒艮个体。2008年,在海南省东方市发现的儒艮,则是我国最后一次发现儒艮的记录。

02

亚马逊海牛(Trichechus inunguis

亚马逊海牛仅分布于南美洲亚马逊河流域所属的主要河道、湖泊等水域,巴西、秘鲁、哥伦比亚和厄瓜多尔等国家境内均有它们的身影。

亚马逊海牛的活动随着亚马逊盆地的季节变化而改变。在洪水丰富的季节,它们出现在被洪水淹没的森林或草地上;到了七八月份的旱季,水位下降,一些亚马逊海牛被迫留在大型湖泊的深处生活,它们通常会一直在此停留到来年3月旱季结束。

有科学家认为,这段时间它们几乎不吃东西,全靠身体里储备的脂肪以及较低的代谢率维持生命,它们可以在缺食或少食的情况下活七八个月。

儒艮为什么叫美人鱼(儒艮为什么叫美人鱼的英文介绍)插图6

亚马逊海牛的全身散布着褐色或灰色的细毛。图为巴西马拉若岛的巴西环境与可再生自然资源研究所里一只正在进行康复训练的亚马逊海牛

图片来源:KCO3

儒艮为什么叫美人鱼(儒艮为什么叫美人鱼的英文介绍)插图7

图片来源:Anselmo-d’Affonseca

亚马逊海牛的胸部有一块白色的斑块。它们的鳍状肢上没有残留的爪子,这是它们区别于其他海牛科的一个重要特征。亚马逊海牛还是海牛科里体型最小的,成年亚马逊海牛的体长大约在1.62-2.3米间。

儒艮为什么叫美人鱼(儒艮为什么叫美人鱼的英文介绍)插图8图为一头正要浮出水面换气的亚马逊海牛图片来源:Dirk Meyer

亚马逊海牛几乎过着完全的水下生活,但也要每隔一段时间浮上水面换气。被圈养的亚马逊海牛在水下停留的最长时间纪录达14分钟。

【种群现状】

亚马逊海牛的主要威胁在于非法狩猎。当地土著捕杀亚马逊海牛的主要动因是自己所用以维持生计。

亚马逊海牛的脂肪和皮肤被当地人用来烹制食物、制作药材,肉则被出售给农贸市场以换钱生活。

从1935年至1954年,大约有超过140000头亚马逊海牛被杀死。到1977年,亚马逊海牛的种群数量估计约为10000头。

虽然很多国家制定法律禁止捕杀亚马逊海牛,但狩猎事件仍持续发生。2004年-2015年间,巴西就有数地区的非法狩猎者为获取海牛肉,先后猎杀了650多头亚马逊海牛。

2008年,IUCN红色名录已将亚马逊海牛列为易危(VU)物种。

儒艮为什么叫美人鱼(儒艮为什么叫美人鱼的英文介绍)插图92015年在巴西卡平河支流中发现亚马逊海牛的幼崽图片来源:Goianésia do Pará

03

美洲海牛(Trichechus manatus

美洲海牛又称西印度海牛,分布在大西洋沿岸的较浅海域及美洲部分河流中。

美洲海牛的毛发比较稀疏,皮肤呈灰色,平均体长大约在2.7-3.2米之间,是现存海牛科中体型最大的。根据生活水域的不同,美洲海牛可分为2个亚种:

1、佛罗里达海牛亚种(Trichechus manatus latirostris

2、安地列斯海牛亚种(Trichechus manatus manatus

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在佛罗里达州梅里特岛国家野生动物保护区的豪洛弗运河中,两头正晒太阳的美洲海牛佛罗里达亚种

图片来源:Gordon E. Robertson

1、佛罗里达海牛亚种(Trichechus manatus latirostris

佛罗里达海牛主要分布在美国佛罗里达州海岸,西至德克萨斯州,北至马萨诸塞州。

每年夏季,佛罗里达海牛的活动范围可达德克萨斯州西部和马萨诸塞州北部,但到了冬季,它们就会聚集在佛罗里达州附近的海岸,因为只有这里的水温暖,能帮它们度过寒冷的天气。

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佛罗里达州水晶河里的佛罗里达海牛

图片来源:辛西娅·泰勒

【种群现状】

佛罗里达海牛已于2007年10月被IUCN列为易危(VU)物种。它们主要受到人类船只的物理伤害(如碰撞)、温暖水域栖息地的丧失、妊娠期内极高的死亡率、赤潮等。

1997年,M. Marmontel、S. Humphrey等学者对佛罗里达海牛的种群生存能力进行过预测,他们认为,若佛罗里达海牛的生存环境持续得不到改善,各国不出台有力的保护法规,那么佛罗里达海牛在未来1000年内的灭绝概率高达44%。

2015年-2016年一项对佛罗里达海牛的航空调查表明,佛罗里达州的佛罗里达海牛大约有8800多头(数据于2018年12月修订)。

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南佛罗里达博物馆的海牛过境标志

图片来源:Bigmacthealmanac

2、安地列斯海牛亚种(Trichechus manatus manatus

安地列斯海牛稀疏地分布在加勒比海地区,向北到墨西哥,向南到巴西附近的水域,都可以零星地见到它们“神秘”的身影。

不过,安地列斯海牛最重要的栖息地是伯利兹国的海岸,那里的河流、湖泊、潟湖、浅海的组合环境,造就了海草、红树林、珊瑚礁的复合生态系统,为它们的吃喝拉撒、生娃养娃提供了多种环境。

平时,它们大多会待在海洋或咸淡水之间的河口环境中。

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(a)1964年在巴拿马钱吉诺拉附近捕获的一头雌性安地列斯海牛;

(b)1964年巴拿马博卡斯?德尔托罗的一头雌性安地列斯;

(c)1964年巴拿马博卡斯?德尔托罗的一头360多公斤重的雄性安地列斯海牛;

(d)1982年死于佩德罗·米格尔岛附近一艘船的船闸下的安地列斯海牛

图片来源:Hector M. Guzman等

【种群现状】

安地列斯海牛和佛罗里达海牛一起于2007年10月被IUCN列为易危(VU)物种。

安地列斯海牛主要受到栖息地逐渐破碎化和非法狩猎的威胁。其实,由于安地列斯海牛栖息水域相对比较浑浊、光照较差,导致以往调查安地列斯海牛种群的方法(如航空、声呐)的效果不是很明显,所以安地列斯海牛的种群数据很少。

2016年,Alves等学者对巴西境内的安地列斯海牛的种群数量进行研究,认为巴西大约潜在485-2221头。2017年,美国鱼类和野生动物管理局认为目前存在6700多头安地列斯海牛。

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学者在安第斯地区卡拉雷河目击的一头正在换气的安地列斯海牛

图片来源:Juan等

04

非洲海牛(Trichechus senegalensis

非洲海牛也叫西非海牛,分布在非洲的西海岸水域,并向内延伸进西非的一些内陆河流中,(如尼日河)。

比起偏爱淡水的亚马逊海牛和偏爱海洋的美洲海牛,西非海牛更“随和”,从咸水到咸淡水之交再到淡水,如海洋、河口、海湾、潟湖、河流、湖泊、水库等水域,都能成为它们的乐土。

白天,非洲海牛会在1-2米深的浅水中打瞌睡。

在塞拉利昂等国家,每当六七月份汛期时,非洲海牛会沿着河流向上游迁移,直到遇到浅水或瀑布而无法继续前进才放弃。这是因为洪水会减少它们的食物来源。

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图为韩国首尔COEX水族馆内的西非海牛

图片来源:Mehdi Sadak 2ème compte

西非海牛一般呈灰色,全身还覆盖着透明的小毛。

不过由于一些藻类和其他小生物经常在非洲海牛的身体上生长,所以它的身体有时也呈现棕色或绿色。

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图为美国自然历史博物馆的研究人员在上世纪拍摄的非洲海牛在陆地上的情景。

非洲海牛的体长可达4.5米。它们的移动速度一般很缓慢,但当被掠食者吓到时,它们能以每小时约30千米的速度移动。

【种群现状】

非洲海牛受到多方面的威胁。

第一,非法狩猎:偷猎者捕杀它们,获取它们的肉、脂肪、骨头、皮肤,来换取巨额的财富。在尼日利亚、喀麦隆等国家,非洲海牛作为宠物被非法贩卖给动物园、水族馆。马里、乍得等国家的老百姓还会用非洲海牛的油脂来治疗耳部感染、风湿病和皮肤病等疾病。

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误入渔网的非洲海牛

图片来源:inaturalist

第二,城市和农业的发展:筑坝工程的增加,使得非洲海牛的栖息地减少,并对其造成物理伤害,比如非洲海牛经常误入涡轮机、进水阀、渔网中意外死亡。

非洲海牛的种群数量一直不甚明了。1998年亚速尔群岛大学的莫妮卡·席尔瓦对几内亚比绍地区的三个区域进行目击者调查,研究结果称1990-1998年间被目击的非洲海牛仅256头。在2015年修订的IUCN濒危物种红色名录中,非洲海牛已被列为易危(VU)物种。

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